Την πρόκριση στα ημιτελικά του Challenge Cup με αλλά με την ψυχή στο στόμα πήρε ο Παναθηναϊκός κόντρα στην Όριον, σε έναν αγώνα με πολλές συγκινήσεις.  

Οι «πράσινοι» παρουσιάστηκαν αγνώριστοι και δεν κατάφεραν να υπερασπιστούν το υπέρ τους 3-1 του πρώτου αγώνα, με αποτέλεσμα να ηττηθούν στην κανονική διάρκεια του αγώνα με 0-3 σετ, παίζοντας έτσι την πρόκριση στο «χρυσό σετ»! Εκεί οι παίκτες του Δημήτρη Ανδρεόπουλου βελτιώθηκαν και με η βοήθεια της εξέδρας έφτασαν πρώτοι στους 15 πόντους, «σφραγίζοντας» την πρόκριση στα ημιτελικά.

Εκεί, κατά πάσα πιθανότητα το «τριφύλλι» θα κοντραριστεί με τον Ολυμπιακό σε διπλούς αγώνες, εφόσον οι «ερυθρόλευκοι» την Πέμπτη 26/1 υπερασπιστούν με επιτυχία, στη Ρουμανία, κόντρα στη Στεάουα τη νίκη τους με 3-1 από τον πρώτο αγώνα στο «Μελίνα Μερκούρη».

Ο αγώνας

Η Όριον ξεκίνησε καλύτερα στο πρώτο σετ, παίρνοντας από νωρίς μία μικρή διαφορά δύο πόντων (1-3 και 6-8), την οποία διατήρησε στη συνέχεια (14-16). Με σερί ο Παναθηναϊκός ισοφάρισε σε 16-16, αλλά οι Ολλανδοί απάντησαν και προσπέρασαν εκ νέου με 17-20, έπειτα από λάθος επίθεση του Σάντερ. Οι «πράσινοι» δεν μπόρεσαν να καλύψουν τη διαφορά και με 22-25, το πρώτο σετ πήγε στην Όριον.

Στο δεύτερο σετ ο Παναθηναϊκός ανέβασε στροφές και προηγήθηκε με 6-2 εκμεταλλευόμενος και κάποια λάθη των φιλοξενούμενων. Τα λάθη εμφανίστηκαν και στην πλευρά του «τριφυλλιού» με αποτέλεσμα η Όριον να ισοφαρίσει σε 6-6, αλλά από εκείνο το σημείο και μετά οι γηπεδούχοι πάτησαν γκάζι και με κορυφαίο τον Ερνάντεζ μεγάλωσαν και πάλι τη διαφορά (12-7), έπειτα από άσσο του Κουβανού. Οι Ολλανδοί δεν κατέθεσαν τα όπλα και αυξάνοντας την πίεση από το σερβίς σημαδεύοντας τον Σάντερ, μείωσαν εκ νέου σε 14-13 και στη συνέχεια ισοφάρισαν (15-15), αναγκάζοντας το Δημήτρη Ανδρεόπουλο να καλέσει τάιμ άουτ. Οι δύο ομάδες μπήκαν στην τελική ευθεία του σετ ισόπαλες (20-20), όμως με άσσο του Βάικστρα η Όριον προσπέρασε με 21-23. Ένα λάθος των Ολλανδών έφερε και πάλι το ματς στα ίσια (23-23), αλλά δύο λάθη από σερβίς του Κόβαρ στο φιλέ και στη συνέχεια κακή υποδοχή του Φράγκου «έγραψαν» το 23-25 και το 0-2 για την Όριον.

Η Όριον έχοντας την ψυχολογία στα ύψη προηγήθηκε με 2-6 στο τρίτο σετ, το οποίο στη συνέχεια έγινε 5-10, αφού οι Ολλανδοί έπαιζαν με μεγάλη αυτοπεποίθηση στην επίθεση. Με άσσο του Καϊσλάσαλο διαμορφώθηκε το 5-12, διαφορά την οποία διατήρησαν με άνεση οι Ολλανδοί (11-17). Το 13-20 έδινε τεράστιο προβάδισμα στην Όριον και παράλληλα την ευκαιρία στην Ολλανδική ομάδα να οδηγήσει τον αγώνα και την πρόκριση στο «χρυσό» σετ. Έτσι και έγινε αφού ο Παναθηναϊκός απώλεσε και το τρίτο σετ με 20-25, έχασε τον αγώνα με 0-3 σετ, αλλά σε συνδυασμό με τη νίκη του με 1-3 σετ στο πρώτο ματς είχε την ευκαιρία να πάρει την πρόκριση αν επικρατούσε σε «χρυσό» σετ των 15 πόντων.  

Στο «χρυσό» σετ το μπλοκ και η επίθεση του Παναθηναϊκού λειτούργησαν καλύτερα και αυτό έβαλε σε θέση οδηγού του «τριφύλλι» με 5-2. Η Όριον πήρε τάιμ άουτ, αλλά ο Παναθηναϊκός ήταν αποφασισμένος και με τρομερό μπλοκ του Γιάκομπσεν διαμορφώθηκε το 9-4. Οι Ολλανδοί έδειχναν να λυγίζουν από την κούραση που είχε φέρει η υπερπροσπάθεια στα τρία προηγούμενα σετ και με σχετική… άνεση ο Παναθηναϊκός έκλεισε την κυριαρχία του στο «χρυσό» σετ επικρατώντας με 15-12 και παίρνοντας την πρόκριση στους διπλούς ημιτελικούς του θεσμού.

Οι πόντοι του Παναθηναϊκού προήλθαν από 3 άσσους, 49 επιθέσεις, 8 μπλοκ και 20 λάθη αντιπάλων και της Όριον προήλθαν από 7 άσσους, 56 επιθέσεις, 6 μπλοκ και 18 λάθη αντιπάλων.  

Τα σετ: 0-3 (22-25, 23-25, 20-25)

«Χρυσό» σετ: 15-12

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ Α.Ο. (Δημήτρης Ανδρεόπουλος): Κόβαρ 15 (13/18 επ., 2 μπλοκ, 65% υπ. - 35% άριστες), Σάντερ 6 (6/9 επ., 40% υπ. - 0% άριστες), Πετρέας 3 (2/5 επ., 1 μπλοκ), Γιάκομπσεν 3 (3/6 επ.), Ρανγκέλ 9 (6/8 επ., 3 μπλοκ), Ερνάντεζ 15 (12/21 επ., 2 άσσοι, 1 μπλοκ) / Ζήσης (λ, 68% υπ. - 14% άριστες), Μπάσης 2 (1/1 επ., 1 άσσος), Φράγκος 7 (6/9 επ., 1 μπλοκ, 54% υπ. - 8% άριστες).

ΟΡΙΟΝ (Γιοχάνα Βαν Χίντουμ): Βαν Ντερ Χαμ 6 (4/6 επ., 2 μπλοκ), Βόρτελμποερ 10 (6/10 επ., 1 άσσος, 3 μπλοκ), Μακ Κλάσκι 2 (2 άσσοι), Καϊσλασάλο 17 (16/29 επ., 1 άσσος), Βόικστρα 19 (17/24 επ., 2 άσσοι, 31% υπ. - 19% άριστες), Φελιτσίσιμο 13 (11/15 επ., 1 άσσος, 1 μπλοκ, 47% υπ. - 25% άριστες) / Μπλίκερ (λ, 42% υπ. - 5% άριστες), Χελντ, Ζούντγκεστ 2 (2/2 επ.).

Ρεπορτάζ: Βασίλης Δ. Κασιμάτης

Βρείτε μας στο Facebook, στο Twitter και στο Instagram